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L'AUVERGNE, UNE DES REGIONS A VISITER

Le célèbre guide de voyages vient de dévoiler son palmarès des lieux à découvrir l'année prochaine.

«Un joyau méconnu». Tel est le terme utilisé pour parler de l'Auvergne, cette région de France qui arrive à la sixième position du Top 10 des régions incontournables dans le monde en 2016, selon Lonely Planet.

Cette destination verte qui regroupe quatre départements (Puy-de-Dôme, Haute-Loire, Cantal et Allier) est notamment réputée pour ses volcans: le sommet du Puy de Dôme (1465 mètres d'altitude est classé au Grand site de France) pour admirer la chaîne des Puys (80 volcans), longue de 40 kilomètres. Lonely Planet ajoute que la redescente en parapente offre un spectacle visuel «époustouflant».

Le puy de Sancy (1886 mètres d'altitude) est également apprécié et son ascension en téléphérique qui s'effectue depuis le Mont-Dore en satisfait plus d'un.

L'Auvergne propose également la découverte de deux parcs naturels: Le Parc Naturel Régional des Volcans d'Auvergne. fondé en 1977, il a pour objectif de «créer un lien harmonieux entre les habitants et les richesses patrimoniales»; et le Parc Naturel Régional du Livradois-Forez. Tous deux mettent en avant la biodiversité des espaces et entretiennent les traditions.
Avec la barre des cinq millions de visiteurs franchie cet été, le parc scientifique et de loisirs Vulcania permet quant à lui d'en savoir plus sur ces dômes qui se sont formés il y a entre 95.000 et 8500 ans et qui fascinent les petits comme les grands. Il fermera ses portes le 11 novembre pour une durée de quatre mois.

Randonnée l'été, ski l'hiver

L'Auvergne recèle également de nombreux édifices historiques (églises, cathédrales, châteaux). Deuxd'entre eux sont inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1998: la basilique Notre-Dame-du-Port à Clermont-Ferrand (Puy-de-Dôme) et la cathédrale Notre-Dame-du-Puy au Puy-en-Velay (Haute-Loire), ainsi que plusieurs sites des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Par ailleurs, la région est aussi célèbre pour ses villes thermales -principalement Vichy- qui associent relaxation et bien-être.

Vaste et authentique, elle permet de pratiquer de nombreuses activités de plein air. L'hiver, ses cinq massifs montagneux (Sancy, Cantalien, Forez, Mezenc et la montagne bourbonnaise) et ses trois stations classées (Le Mont-Dore, Le Lioran, et Super-Besse), permettent aux fans de ski de glisser sur les pentes des volcans, faire de la luge avec des chiens de traîneaux ou se promener en raquettes.

Tandis que l'été, ces mêmes lieux laissent place à la randonnée à pied, à VTT ou à cheval sur les immenses plateaux, pour découvrir la nature, les nombreux paysages et la richesse de la faune et de la flore.

Depuis onze ans, le guide de voyages publie trois classements: le Top 10 des pays, le Top 10 des villes et le Top 10 des régions, sélectionnés par un groupe d'experts Lonely Planet (auteurs, éditeurs et blogueurs) qui tiennent compte de différents critères comme l'actualité, les projets tourisitques et l'environnement.